Al resguardar la diversidad vegetal, la Buap es referente nacional

Puebla, Pue.-
Con una colección de mil 200 especies de plantas silvestres nativas vivas y un herbario que alberga 39 mil ejemplares, el Herbario y el Jardín Botánico Universitario de la BUAP son un referente nacional al resguardar la diversidad vegetal estatal, al mismo tiempo que muestra la intensa actividad científica y botánica en Puebla durante el siglo XIX.

Dicha colección de herbario se inició en mayo de 1986 con 137 especímenes botánicos; hoy son 39 mil ejemplares, en su mayoría colectados en el estado de Puebla, número que se está incrementando gracias al trabajo del personal de este espacio universitario.

Como parte de esta labor y para conocer la diversidad florística de la entidad, en los últimos siete años los investigadores catalogaron la vegetación y determinaron que Puebla tiene cerca de 6 mil especies de flora, de las cuales 50 por ciento son de utilidad económica. Los resultados de este proyecto pionero se encuentran plasmados en el libro Flora del estado de Puebla, coeditado por la BUAP y UNAM.

En 2013, Manuel de Santiago Hernández y Maricela Rodríguez Acosta, titulares de la Biblioteca Histórica “José María Lafragua” y Jardín Botánico Universitario (JBU), respectivamente, planearon un proyecto colaborativo para revisar, digitalizar y verificar las identidades taxonómicas de tales ejemplares, con el propósito de rescatar estas colecciones históricas.

La identidad de las muestras se comprobó mediante imágenes de alta resolución proporcionadas por la Biblioteca Lafragua. El nombre en la etiqueta se mantiene, pero se le da el correcto actual de la planta, basado en las identificaciones y la familia a la cual pertenece. Las imágenes y los datos que acompañan a las etiquetas han sido añadidos a la base de datos en el Herbario, para facilitar su estudio por los expertos.

Con la digitalización se garantiza la conservación del conocimiento botánico de la época por muchos siglos más, en especial de la actividad botánica que ocurrió en el Colegio del Estado durante el siglo XIX. Un herbario bien cuidado puede durar hasta 300 años, siendo así de utilidad para la Botánica, Ecología y agricultura, aseguró Rodríguez Acosta.

Colección digital “Herbario Histórico del Colegio del Estado”
Para dar a conocer a la comunidad mundial la colección digital “Herbario Histórico del Colegio del Estado”, uno de los tesoros que forman parte del acervo de la BUAP, se lanzó el sitio electrónico www.herbariohistorico.buap.mx. Dicha colección forma parte de los cimientos de lo que hoy es el Herbario y Jardín Botánico; además, da cuenta de la continuidad del estudio de la Botánica, Química, Farmacia y Medicina en la Institución.

El “Herbario Histórico del Colegio del Estado” está integrado por mil 81 especímenes, pertenecientes a 122 familias de plantas, de los cuales una tercera parte están repetidos, otros sólo están identificados a género o son híbridos y el resto no fueron identificados.

El 61 por ciento corresponde a plantas mexicanas, muchas nativas en jardines caseros; 25 por ciento a flora europea con plantas comestibles, hierbas, especies médicas o malezas; 5 por ciento proviene de Asia, 3 por ciento del sur de Estados Unidos, 2.5 por ciento de Sudáfrica, mismo porcentaje para las provenientes de Australia, y uno por ciento de América del Sur.

El Herbario de la BUAP, también conocido como HUAP, código internacional que se le otorgó en el Index Herbariorum de New York –directorio mundial de los herbarios y su personal asociado-, fue iniciado en 1986 y fusionado con el Jardín Botánico un año después, adquiriendo el nombre de Herbario y Jardín Botánico Universitario (JBU), como se le conoce actualmente.

El curador de las colecciones científicas M. Phil. Allen J. Coombes, revisó la identidad taxonómica de cada uno de los especímenes botánicos que han sido digitalizados en la Biblioteca Lafragua, tarea iniciada en 2013. Mientras, el diseño y programación de este proyecto digital estuvo a cargo de Fernando Jesús Quintanar Salinas e Iván Pérez Pineda, responsables del área de Tecnologías de la Información de la biblioteca histórica; mientras la digitalización por Amelia Luis Ruiz, auxiliar de conservación de este recinto.

Manuel de Santiago Hernández y Maricela Rodríguez Acosta acordaron continuar con el proyecto hasta terminar las colecciones diferentes que existen en el acervo de la Biblioteca Histórica “José María Lafragua”. Cuatro de estas colecciones son de origen europeo y dos de México: Flora des Environs de Spa, una colección de 476 especímenes; Flora de Francia, con 428 ejemplares y 15 litografías; Herbario de la Escuela de Medicina, con 145 especímenes; Herbario de Puebla, una colección de alrededor de 900 especímenes; Herbario miniatura, consta de 103 ejemplares pequeños, y Herbario de los Alumnos del Colegio del Estado.

Una visión contemporánea
En palabras del doctor Guillermo Ibarra Manríquez, presidente de la Sociedad Botánica de México, el Herbario y Jardín Botánico de la BUAP reflejan exactamente una visión contemporánea de lo que tal vez imagino el médico y botánico italiano Luca Ghini, quien en 1566 fundó el primer herbario formal.

Por consiguiente, dijo, este espacio universitario es un reflejo contemporáneo del antiguo interés del hombre por las plantas; además, la colección digital de dicho herbario histórico permite ver hacia el pasado y reflexionar sobre el futuro inmediato y el de generaciones venideras.

Finalmente afirmó: “Deberíamos estar agradecidos de su visión para apoyar el desarrollo de las distintas facetas de investigación y conservación de la peculiar y diversa flora de Puebla. Estoy absolutamente seguro que este conocimiento no sólo será importante para el estado o los mexicanos, sino que trasciende las fronteras del país”.

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