Brasil: de gigante emergente a gigante en crisis económica

Brasil pasó en apenas cinco años de ser el gigante emergente que maravilló al mundo con un espectacular crecimiento a ser un gigante en desgracia que acumula una mala noticia tras otra, a menos de un año de acoger los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

El último golpe para la economía amazónica fue la decisión de Standard and Poor's de rebajar la calificación de su deuda soberana a la categoría 'basura', que según analistas empeorará la actual recesión económica, acelerará aún más la inflación y el desempleo y encarecerá el costo del endeudamiento.

Hundido por la crisis 'subprime' de 2008 y 2009, el mundo desarrollado cifró sus esperanzas en Brasil, que parecía despertar de un gran letargo: la economía creció en 2010 un impresionante 7.5% gracias a programas sociales del gobierno de izquierda que permitieron sacar de la pobreza a más de 40 millones de personas.

Envalentonada, la mayor economía latinoamericana peleó entonces con éxito para ser la sede del Mundial de Fútbol en 2014 y para que Rio de Janeiro recibiera los Juegos Olímpicos en 2016, para los que se utilizará la mayoría de la millonaria infraestructura creada para la pasada Copa del Mundo.
Pero rápidamente las expectativas demostraron ser demasiado altas. Con un modelo de crecimiento basado principalmente en el consumo interno, Brasil solo creció al ritmo chino ese año.

Al boom impulsado también por el alza de los precios de los commodities siguieron cuatro años de magro crecimiento y desde el segundo trimestre de 2015 una recesión que S&P y muchos analistas estiman llevará a una contracción del 2.5% del PIB este año y se extenderá durante todo 2016.

Hoy los precios de las materias primas se han desplomado en gran parte por la caída de la demanda china, las cuentas públicas no cierran y Brasil está sacudido por un escándalo de corrupción de escala monumental en la estatal Petrobras, la mayor del país, que ha costado miles de millones de dólares y ha llevado a la cárcel a empresarios y puesto bajo investigación a muchos políticos de distintas fuerzas, incluido el izquierdista Partido de los Trabajadores, que gobierna desde hace 12 años.

S&P se convirtió el jueves en la segunda agencia que baja la nota de la deuda de Petrobras a la categoría especulativa, después de Moody's que ya lo había hecho en febrero.

Contra las cuerdas
La impopular presidenta Dilma Rousseff está contra las cuerdas al inicio de su segundo mandato: la oposición pide su destitución, su gestión es aprobada por solo 8% de la población, el Congreso se le ha rebelado, y por si fuera poco, no quiere aprobar el ajuste fiscal que los mercados reclaman ya que se encuentra maniatada debido a que gran parte de su base política los rechaza, y dos de sus ministros son investigados bajo sospecha de haber recibido fondos ilegales de Petrobras para su campaña electoral.

Ahora a esto se suma la pérdida del grado de inversión de Brasil, que "va a presionar más aún el riesgo país, el costo del crédito se encarecerá aún más, va a dificultar a las empresas buscar capital en el exterior, las inversiones caerán", resumió a la economista Margarida Gutiérrez, de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), a la agencia AFP.

"Nuestra tasa de cambio va a estar todavía más presionada, la inflación va a subir más aún porque la tasa de cambio subió, el nivel de desempleo caerá más, el PIB se va a desacelerar aún más", agregó.

El real se hundió a sus mínimos en 13 años tras una jornada de nerviosismo, cotizándose a 3.85 unidades por dólar, aunque la bolsa solo retrocedió 0.33% al cierre.

La decisión de S&P fue bastante sorpresiva porque se esperaba para finales de año. La nota de la deuda en divisas fue rebajada el miércoles de noche de BBB- a BB+, una categoría especulativa, con perspectiva negativa. La nota de la deuda en moneda local fue rebajada de BBB+ a BBB-.

No hay cambio
"La principal crisis en Brasil es política y no económica. Miramos al gobierno en Brasilia y no hay camino, orientación", dijo André Perfeito, economista jefe de la consultora Gradual Investimentos en Sao Paulo.

El ministro de Hacienda Joaquim Levy "quería cortar gastos y no lo consiguió. Ahora está intentando aumentar impuestos, no lo consiguió tampoco. Enviaron al Congreso un presupuesto con déficit, ahora están intentando cambiar eso", explicó Perfeito.

Brasil enfrenta una 'tormenta perfecta' con recesión económica desde el segundo trimestre, alta inflación (9.53% a 12 meses), un desempleo en alza (7.5%) y la caída de la popularidad de Rousseff. El real se ha depreciado 30.8% frente al dólar en lo que va del año.

En este contexto, el gobierno sorprendió a fines de agosto al enviar al Congreso por primera vez en la historia un presupuesto para 2016 que prevé un déficit primario de 0.5% del PIB, cuando había prometido semanas antes un superávit fiscal primario de 0.7% del PIB.
Pero tras el anuncio de S&P, Rousseff dio marcha atrás y dijo que el gobierno aumentará los impuestos para poder cerrar el presupuesto en verde.

Levy anticipó que a fin de mes dará a conocer una serie de medidas para reducir el gasto público y regularizar activos de brasileños en el exterior para potenciar la alicaída recaudación fiscal. También dijo que estudia iniciativas impositivas para generar fuentes alternativas de recaudación.

"El mercado no se tranquiliza con palabras, sino con acciones", dijo el ministro de Hacienda en una rueda de prensa.

S&P anticipa que la contracción del PIB de Brasil será de 2.5% este año y de 0.5% en 2016, con el país retomando un "modesto crecimiento" en 2017.

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