¿Quiénes son los geeks?

La palabra geek es muy escuchada hoy en día para etiquetar a la gente de acuerdo a sus gustos y comportamientos, sin embargo pocos entienden de qué trata a menos que sea uno de ellos.

El autor Jon Kats, en su libro “Geeks: Cómo dos chicos perdidos montaron Internet fuera de Idaho” define al Geek de la siguiente manera:
“Miembro de la nueva élite cultural, una comunidad de insatisfechos sociales, amantes de la cultura pop y centrados en la tecnología. La mayoría de los geeks se sobrepusieron a un sistema educativo sofocantemente tedioso, donde estaban rodeados de valores sociales detestables y compañeros hostiles, para terminar creando la cultura más libre e inventiva del planeta: Internet y la World Wide Web. Ahora manejan los sistemas que hacen funcionar al mundo”.

El RandomHouseDictionary define al Geek como “un experto o entusiasta de la tecnología digital; una persona que posee entusiasmo excesivo y pericia acerca de un tema especializado o actividad; una persona peculiar, en especial una que es percibida como demasiado intelectual, fuera de moda y poco sociable”.

El UrbanDictionarylo define como “una persona muy conocedora que a veces actúa de una manera que puede ser considerada extraña o anormal. También sabe que es un poco extraña o anormal y lo acepta plenamente. Porque acepta esto, no trata de ser normal como los nerds; sin embargo, “encaja” mejor que éstos y se considera que tienen mejores habilidades sociales”. Por otra parte, este portal también señala que es “la persona a la que molestabas en la preparatoria y para la que terminas trabajando siendo adulto”.

Para Iván García, quien se desempeña como ingeniero de procesos en una empresa dedicada al diseño de sistema de tratamiento de aguas, un geek es una persona que estudia mucho, que tiene posibilidad de un lenguaje matemático y tiene predilección por los temas de fantasía. “No me considero geek en todos los aspectos pero me identifico en el sentido de que me gusta adentrarme en el mundo de los superhéroes y sagas como Lord of theRings o StarWars y siento que las aprecio más que los espectadores promedio”.

Por otra parte, Rodolfo Fernández, de 30 años, considera que “es un estilo de vida en el cual tu vida se hace más práctica con la tecnología (gadgets) y buscas estar a la vanguardia en los avances tecnológicos; se vuelve una necesidad estar actualizado”. Rodolfo dice identificarse con esto “porque me apasiona ver los avances tecnológicos y cómo influyen en la sociedad, creando universos virtuales y herramientas que serían de película llevadas a la vida real”.

Resumiendo, los geeks son los fans de películas de culto como StarWars, de los superhéroes de los cómics, como Batman o Súperman y de las películas inspiradas en los mismos; de las películas y series de fantasía como Lord of theRingso Game of Thrones, como señala Iván; sin embargo, también son aquellos pendientes de la última consola de videojuegos, el celular más reciente, la tableta más poderosa, la laptop más delgada e incluso artefactos como Google Glasso Cardboard y si es de la marca Apple, mucho mejor, como confesó Rodolfo que ya cuenta entre sus posesiones un iPhone, un iPad, una MacBook Pro, una MacBook Air y un Apple TV.

El término surgió en la década de 1980 como una etiqueta peyorativa para los chicos marginados entusiastas de la naciente tecnología de las computadoras portátiles. El geek se funde con el nerd muchas veces y se hace difícil diferenciar a unos de otros. Sin embargo, los nerds tienen un mayor interés en las ciencias en general y aman los cálculos matemáticos.

Al inicio del Siglo XXI, ambas palabras evolucionaron y se convirtieron en algo que ya no generaba vergüenza ni marginación y ahora se entiende que son personas de todas las edades, de ambos géneros (antes era preponderantemente masculino), que están bien informadas y les interesa algo de forma apasionada.

Además, se sienten orgullosos de ser geeks. El cambio ocurrió principalmente debido a que la cultura popular le dio auge a finales del Siglo XX a la ciencia ficción y los productos derivados de ella como libros, películas y cómics, que antes sólo consumían geeks y nerds.

Así, películas como StarWarsy Alien, y series como StarTrek, se convirtieron culto y referencia para el público en general. A la vez, la tecnología infiltró la vida de la gente del Siglo XXI en casi todos los aspectos, sobre todo el internet que a la vez permitió acortar las distancias y unir a personas de todo el mundo con intereses comunes.

Si bien los geeks poseen mejores habilidades sociales que los nerds, la pasión que sienten por sagas fantásticas como El Señor de los Anillos, tal vez no enriquezca su vida social, sin embargo, sí enriquecen su vida personal, su parte introvertida, una vez que este tipo de trabajos poseen pensamientos filosóficos profundos que les hacen pensar pues buscan sustancia en vez de superficialidad, como apunta Lars Konzack, académico de la Universidad de Copenhague en su ensayo “La cultura geek: la tercera contra cultura”. Konzack asevera que a los geeks les gusta divertirse y de ahí la cultura del gamer, lo que los hizo pasar de los juegos de rol con cartas a los de los videojuegos de rol por internet, como el famoso Word of Warcrafto League of Legends.

Una de las características de los geeks es que les gusta coleccionar cosas referentes a sus aficiones. Iván, que es un joven de 33 años y también es apasionado de los deportes extremos, confiesa que dentro de sus pasiones también está coleccionar cómics, sobre todo de X-Men, Batman y Spiderman, entre otros superhéroes; así como películas como Lord of theRings, StarWarsy TheMatrix; y series como X-Files, Game of Thronesy Daredevil.
Rodolfo, que trabaja como Gerente de Proyecto en una empresa dedicada al suministro y montaje industrial de tubería, no sólo colecciona gadgets de última tecnología de la marca Apple, sino también aplicaciones y software para desarrollarse en su carrera de ingeniero mecánico; además, le gusta adquirir juguetes de colección. Sobre su consumo de cultura pop, le gustan las series de investigación, sobre todo las basadas en Sherlock Homes, así como de ciencia ficción y tipo thriller.

Esta cultura cada vez es más difundida y por ende, muy comercial. Un ejemplo de ello es la Comic-Con o Convención Internacional de Cómics, que se lleva año con año en San Diego, California. La primera vez que se realizó fue en el año de 1970 con un total de 300 asistentes; la de este año, llevada a cabo el pasado julio reunió a más de 300 mil personas y a actores y actrices de renombre, protagonistas de las películas y series del momento.

A su vez, de las 10 películas más taquilleras de la historia del cine, siete están relacionadas directamente al mundo geek, como son: Avatar, StarWars: TheForceAwakens, JurassicWorld, Marvel’sTheAvengers, Avengers: Age of Ultron, Harry Potter and theDeathlyHallowsPart 2; y IronMan 3.Sin contar que las películas más esperadas y discutidas, que además generan millones de dólares en ganancias son las de superhéroes, ahora que saltan de los cómics a la pantalla grande.

No hay que olvidar que algunos geeks han cambiado la historia del mundo al darle un empuje a la tecnología que ahora para nosotros es tan normal, como Bill Gates de Microsoft o Steve Jobs de Apple. Estos dos pioneros son ídolos de los geeks y son geeks en sí mismos. Si tuviéramos que hacer una diferencia, tal vez Gates sería el nerd y Jobs sería el geek. El geek es más cool. Otro buen ejemplo es el creador de Facebook, Mark Zuckerberg, quien de la mano de la red social más utilizada en el mundo se convirtió en el millonario más joven en aparecer en la lista de la revista Forbes, con una fortuna valorada en 34 mil 200 millones de dólares.

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